Vendredi 20 Octobre 2017

Test Sphero mini : plus petite, plus intelligente et moins chère

Vous connaissez forcément la marque Sphero, spécialisée dans les boules télécommandées.

Depuis la mise en place de partenariats avec Disney, leur gamme compte toute une panoplie de robots plus sexy les uns que les autres, avec des produits Star Wars (BB8, R2-D2, BB-9E) ou encore une superbe voiture animée Flash Mc Queen.

Test Sphero mini : plus petite, plus intelligente et moins chère

Ces jouets high-tech ont de quoi faire fantasmer tous les geeks, mais leur prix élevés peuvent aussi en rebuter plus d’un. Un point que la firme américaine a pris très au sérieux, puisqu’elle commercialise depuis quelques jours une nouvelle balle robotisée nettement moins chère : la Sphero Mini.

Sphero Mini : plus petite et plus intelligente

La dernière évolution majeure chez Sphero remontait à 2014 avec le lancement de la Sphero 2.0, et la Sphero SPRK, une déclinaison de la ballé dédiée au monde de l’éducation sortie en 2016.

La Sphero Mini reprend le meilleure de ces 2 balles dans une version plus compacte : elle fait la taille d’une balle de ping-pong quand la Sphero 2.0 faisait celle d’une boule de billard.

Test Sphero mini : plus petite, plus intelligente et moins chère

Elle se pilote toujours via smartphone (iOS 10+ ou Android) avec une portée de 10 mètres.
La Sphero Mini se recharge via USB avec une autonomie annoncée confortable d’environ une heure et une vitesse de point maximale de 3,6 km/h.

Autant dire que vous allez pouvoir faire courir toutous et minous jusqu’à l’épuisement !

Présentation vidéo de la Sphero mini

Comment piloter la Sphero Mini ?

La boite de la Sphero Mini contient la balle, un cable usb et un jeu de quilles.

La coque de la balle est interchangeable, et sachez que 5 couleurs seront bientôt disponibles à l’achat.

Test Sphero mini : plus petite, plus intelligente et moins chère

La boule se contrôle via l’application Sphero Mini à installer sur votre smartphone.
Avant chaque utilisation, il faudra la calibrer en faisant en sorte qu’une lumière bleue émise par la boule apparaisse face à l’utilisateur.

En effet la Sphero mini contient des LEDs qui lui permettent d’émettre toutes les couleurs du spectre lumineux.

Test Sphero mini : plus petite, plus intelligente et moins chère

4 modes de pilotage sont proposés :

  • Joystick
  • Tilt (via inclinaison du smartphone)
  • Slingshot (lance-pierre)
  • et Face Drive (contrôle avec les expressions du visage).

Le mode Joystick fait apparaître un stick sur l’écran du smartphone.

Test Sphero mini : plus petite, plus intelligente et moins chère

Le mode Tilt permet de diriger la boule en inclinant son smartphone.
Le mode Slingshot (mode lance-pierre) transforme la boule en projectile et peut notamment servir à renverser le jeu de quilles en plastique fourni dans la boite.
Enfin la dernière fonction Face Drive répond aux expressions du visage (sourire, froncement de sourcil, etc…)

Ces différents modes de contrôle permettent d’appréhender la boule de différentes façons et de varier les plaisirs, mais c’est clairement le mode Joystick qui reste le plus précis et auquel on revient le plus souvent.

La boule se contrôle aisément et assez précisément. Il est néanmoins parfois nécessaire de la recalibrer notamment après un choc. On a d’ailleurs été surpris de sa résistance, y compris après des chutes de plus d’un mètre.

Test Sphero mini : plus petite, plus intelligente et moins chère

La Sphero mini peut également perdre un peu d’adhérence sur surface trop lisse mais rien de bien gênant.

Sphero avait d’ailleurs lancé une coque en silicone pour la Spero 2.0 afin de gagner en adhérence (un peu sur le principe du revêtement « balle de golf ») et on ne serait pas étonnés qu’une protection équivalente soit également commercialisée pour la Sphero Mini.

L’âge minimum requis pour l’utiliser est de 8 ans et les enfants de cet âge n’auront aucun mal à la piloter, d’autant que c’est une excellente idée de cadeau de Noël.

Le seul défaut que l’on pourrait reprocher à la Sphero Mini est finalement son aspect général qui fait un peu plus plastique que pour son aînée.

Sphero mini : des jeux et de la programmation

Vous avez la possibilité de jouer à quelques jeux proposés via l’application en utilisant votre Sphero mini comme un joystick.

Trois jeux sont proposés sur l’application :

  • Round Trip, un casse brique
  • Lightspeed, une course « dans un cylindre »
  • et Exile II, un shootem up

Test Sphero mini : plus petite, plus intelligente et moins chère

C’est assez original et amusant de se servir d’une boule comme joystick même si l’intérêt des jeux reste assez limité. Ces jeux ont néanmoins le mérite d’offrir de nouveaux usages à la boule.

Sphero Edu pour apprendre la programmation

Sphero propose également d’installer une seconde application, l’application Sphero Edu que connaissent déjà les utilisateurs de Sphero SPRK.

Cette appli permet de programmer la boule via différents modes :

  • Draw : vous dessinez un tracé sur l’écran de votre smartphone, et le boule va répliquer ce même tracé au sol.
  • Mode Bloc d’information : vous programmez la boule en enchaînant des lignes de commande représentées sous forme de capsules.

Test Sphero mini : plus petite, plus intelligente et moins chère

Les plus geek d’entre vous auront reconnu dans ce 2ème mode le langage de programmation imaginé par le MIT pour les enfants : Scratch.

Test Sphero mini : plus petite, plus intelligente et moins chère

Un langage simple et visuel qui n’est pas sans rappeler les prémices de la programmation informatique (vous avez dit LOGO ?) et qui confère du sérieux à un produit qui semblait n’être au départ qu’un gadget.

Avis Sphero mini

La Sphero mini est décidément un gadget high-tech très fun, dont la multiciplité des modes proposés permet d’étendre l’usage et donc la durée d’utilisation.

Test Sphero mini : plus petite, plus intelligente et moins chère

Son prix de 59 euros la rend beaucoup plus accessible que son aînée la Sphero 2.0 qui coûte 129 euros et la met à la portée du grand public.

C’est donc un cadeau qui fera la joie des enfants (et des grands enfants), qu’on vous recommande les yeux fermés.
Une bonne idée de cadeau pour les fêtes de fin d’année en somme.

D’ailleurs, la Sphero mini est déjà disponible sur Amazon.

Faites des blagues avec votre Sphero

Terminons par deux vidéos qui vous donneront des idées d’utilisation de votre Sphero mini.

Des utilisateurs se sont amusés à cacher une Sphero sous un gobelet ou dans une clémentine. Cela donne des situations surréalistes, les malheureux clients piégés pendant complètement « perdre la boule » en voyant un gobelet ou une clémentine se déplacer tous seuls :

DOSSIERS

combat de robot américain contre

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