Présentation de la SFR box Evolution ... par les équipes SFR

 
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Mars 2011 15

SFR a lancé en novembre dernier sa sixième génération de box internet, la SFR Box Evolution, accompagnée du slogan « Ne zappez plus, navi­guez« .
J’avais bien lu à l’époque quelques articles, mais ne l’ayant pas vu fonctionner je n’avais pas d’opinion très arrêtée sur le produit.

Et puis la semaine dernière j’ai été convié à une présentation en petit comité de la box.
J’ai eu le plaisir de rencontrer Mathieu Jacquier, responsable de la Neufbox Evolution, et j’en ai profité pour lui poser tout un tas de questions !

Présentation de la SFR box Evolution ... par les équipes SFR

Par box internet, on entend désormais le binôme constitué d’un modem et d’une set top box.
Dans les grandes lignes, le modem assure les fonctionnalités de téléphonie IP et de connexion à internet, tandis que la set top box permet d’enrichir l’expérience télévisuelle de multiples fonctionnalités.

Une box écologique et économique

La première surprise vient du modem : alors que ça ne m’avait pas vraiment frappé en photo, il est vraiment tout petit, avec des dimensions de 16,2 x 16 x 4,3 cm.
La set top box noire est quant à elle assez neutre, et s’intégrera discrètement aux cotés de vos autres équipements sous votre téléviseur.

La nouvelle box SFR se veut résolument écologique, avec des matériaux à 70% recyclables, mais surtout une très faible consommation d’électricité. Le modem ne consomme en effet que 7 Watts, et dispose même d’un mode économie d’énergie qui permet de désactiver certaines fonctions comme le wifi d’une pression de bouton.
L’impact sur votre facture d’électricité n’est pas négligeable puisqu’il représente 20 à 30 € d’économie par an, soit un mois d’abonnement, comme le souligne une récente étude Les Numériques / Ariase.

Un effort pour rendre l’installation la plus simple possible

Le branchement d’une box internet, avec son lot de fils, de câbles et de prises étant toujours un moment désagréable, un effort particulier a été fait pour simplifier la douloureuse étape de l’installation. Vous allez pouvoir placer les deux boîtiers où bon vous semble dans votre appartement, sans vous poser la moindre question :

  • Le signal VoIP est réinjecté dans les prises du foyer, ce qui signifie que vous pourrez brancher vos téléphones sur n’importe quelle prise téléphonique « comme avant », sans avoir besoin d’installer de rallonges ou de changer vos combinés de place
  • Modem et Set top box sont équipés de modules CPL, donc vous n’aurez rien d’autre à faire qu’à les brancher sur le secteur pour qu’ils communiquent entre eux via votre réseau électrique. Adieu câbles ethernet et synchronisation wifi…

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Enfin, la set top box est dotée de prises réseau supplémentaires permettant de brancher 2 appareils à internet, comme par exemple votre console de jeux nextgen ou pourquoi pas carrément votre TV connectée. Si vous avez une XBox 360 ou une Playstation 3 à la maison, vous êtes surement sensibles à ce genre de détails Présentation de la SFR box Evolution ... par les équipes SFR

Une clé 3G de secours en cas de panne

Il n’est pas rare de voir sa ligne indisponible, et pour avoir été privé d’internet 3 semaines cette année à cause de France Telecom, je peux vous affirmer que c’est très très pénible. Pour remédier à cela, SFR met à disposition une clé 3G de secours en cas de pépin, clé qui vous permettra non seulement de vous connecter à internet mais assurera également la continuité du service téléphonique.

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Etant donné les débits de la 3G, ne rêvez pas, il faudra vous passer de la TV le temps que la panne soit résolue. Par contre vous pourrer aussi opter pour une clé 3G à l’achat, qui pourra également vous servir en situation de mobilité.

Une télécommande simple et pratique

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La télécommande épurée est plutôt jolie, et comporte très peu de boutons : va-t-on vraiment arriver à « tout faire » avec, ou sera-t-on obligé de faire de multiples manipulations pour effectuer une simple opération ? Comme nous le verrons un peu plus loin, le pari semble plutôt réussi.

La télécommande communique avec la box par ondes radios, ce qui présente un double intérêt : vous n’avez plus besoin de pointer votre box pour l’utiliser correctement, mais surtout les ondes radios passent à travers différents obstacles, ce qui vous donne encore un peu plus de liberté sur l’emplacement de votre set top box.

Excellente nouvelle, contrairement à la box de Free, la set top box SFR dispose d’un port infrarouge. Les possesseurs de télécommandes universelles (dont je fais partie) pourront donc continuer à les utiliser, tandis que je vais devoir me séparer de ma Logitech Harmony …

Bref, vous l’avez compris, je suis plutôt emballé par la conception matérielle qui fourmille de bonnes idées !
Il est maintenant temps de plonger dans les entrailles de la bête …

Une configuration technique tout à fait honorable

La box promet des débits qui satisferont les consommateurs exigeants : les modules CPL font du 200 Mbps, les ports ethernet sont désormais en Gigabit et le modem est équipé d’un module Wifi 802.11n qui permet d’atteindre les 300 Mbps.

La Set Top Box est équipée d’un tuner TNT, d’une sortie HDMI 1.3a, d’une sortie 3DTV Ready, d’une sortie SPDIF Optique et deux prises RCA Stéréo, que demander de plus ?

Un processeur ST Microelectronics 7105 dédié au traitement de la vidéo permet de gérer un grand nombre de formats multimédia, liste qui devrait encore s’enrichir lors de prochaines mises à jour :

  • Formats vidéo : MKV, AVI, H264, MPEG1, MPEG2, MPEG4 ASP et AVC, DIVX, XVID, OGM, WMV avec gestion des sous-titres et des bandes sons multiples
  • Formats audio : MPEG1 Layer2, MP3, AC3/Dolby digital, AC3+/Dolby digital plus, AAC LC et HE, OGG, FLAC, DTS (pass thru)
  • Formats d’images : JPEG, BMP, GIF, PNG, TIFF

Une capacité de stockage extensible

Le décodeur dispose d’une fonction d’enregistreur numérique comme nous le verrons un peu plus loin. Il est donc équipé d’un disque dur SATA de 250Go. Une fois encore les concepteurs nous réservent une petite surprise, puisque ce disque est extractible, ce qui permet de conserver vos enregistrements si la box doit partir en réparation.

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Malheureusement, en raison de la taxe sur la copie privée il est bridé par défaut à 40Go, et vous devrez payer la fameuse taxe pour profiter de toute sa capacité. N’espérez pas contourner la taxe en remplaçant vous-même le disque dur, ce dernier devant être crypté pour fonctionner correctement …

Par contre, la Set top box est dotée de 3 ports USB, dont un en façade permettant de connecter un disque dur externe auto-alimenté (à titre d’information, je ne peux pas brancher mon disque portable sur mon ancienne box sans qu’elle fasse des bruits inquiétants faute d’une alimentation électrique suffisante…). Vous allez donc pouvoir enregistrer directement vos programmes sur votre propre disque dur, et contourner par la même occasion les histoires de taxes Présentation de la SFR box Evolution ... par les équipes SFR

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Des ambitions de vrai media center

SFR joue la carte de la convergence et du multimédia, jugez plutôt :

  • Un lecteur de carte SD accompagne le port USB en façade dont je vous parlais à l’instant. Il permettent tous deux de lire directement sur la box des fichiers multimédia stockés sur vos supports … sans toutefois permettre de transferts vers le disque dur interne.
  • Les contenus stockés sur vos ordinateurs, tablettes, smartphones sont également consultables depuis la box, même si je n’ai pas eu la possibilité de tester la chose
  • Vous pourrez consulter depuis votre ordinateur tous les contenus stockés sur votre box
  • Enfin des applications smartphones et tablettes vous permettront de parcourir le guide des programmes, de déclencher des enregistrements à distance et de consulter le catalogue VOD SFR

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Bon il serait temps de se pencher sur le software et de voir ce que la set top box a dans le ventre non ?

Une interface à l’ergonomie léchée

L’interface de la Set Top Box propose une ergonomie complètement repensée. On se trouve face à une mosaïque cylindrique blanche du plus bel effet, qui n’est pas sans rappeler le mur du navigateur Apple Safari.

Lors du test quelques lenteurs se sont néanmoins fait sentir : effet « Bonaldi » ou lenteur récurrente ? Un petit tour sur la toile semble confirmer que sans être d’une rapidité foudroyante, l’interface présente une réactivité correcte, grâce notamment à des mises à jours correctives.

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La télécommande épurée permet de naviguer très facilement entre et au sein des services, et on se surprend à se demander pourquoi il y a autant de boutons sur d’autres télécommandes. Difficile de se faire une opinion en quelques minutes de navigation, mais les premiers retours utilisateurs sont assez enthousiastes, et j’ai trouvé la navigation vraiment intuitive.

Des fonctionnalités TV convaincantes

La box est assez réactive lors des manipulations effectuées en mode TV. J’ai particulièrement apprécié les effets 3D de déformation en temps réel de l’image lorsque l’on navigue dans les menus.

L’interface de zapping est plutôt fluide, ce qui est une bonne surprise quand on connait les habituels problèmes de lenteur liés à la technologie TVIP.

Le guide des programmes s’affiche rapidement et se fend même d’illustrations contextuelles fort sympathiques.

Comme mentionné un peu plus haut contrôle du direct et enregistrement numérique sont au rendez-vous, donc rien à redire sur le sujet.

Petite déception du coté de la TV de rattrapage, seules les chaines M6 et Canal Sat étaient présentes lors du test. Les accords avec les autres chaines étant en cours de négociation, il va donc falloir s’armer de patience…

Contrairement à ce qui peut se faire du coté de la concurrence, et toujours dans cette volonté d’expérience homogène et unifiée, SFR propose une unique « chaîne » VOD. Il est peu probable de voir apparaître à court terme un TF1 Vision ou un CANAL Play sur la box, ce qui donne un peu l’impression d’être pris au piège. Cela étant, avec près de 10 000 titres proposés, il faudra être vraiment difficile pour ne pas trouver son bonheur.

Des fonctionnalités supplémentaires un peu décevantes

Jusque là c’était un sans faute, mais une navigation plus poussée au sein de l’interface laisse un sentiment d’inachevé, peu de fonctionnalités étant disponibles à la date du test.
Certains services tels que la météo, la radio ou la chaîne Neufmusic ont même purement et simplement disparu.

On nous promet un rythme élevé de mises à jour, pouvant aller jusqu’à une release majeure par mois, certaines fonctionnalités pourraient donc fleurir prochainement, mais on peut se demander si la box n’a pas été lancée un peu trop tôt ?

Un point en particulier m’a surpris à l’allumage de la box : l’absence de navigateur internet parait malvenue avec un slogan comme « Ne zappez plus, naviguez ».
Sur ce sujet précis, je trouve cependant tout à fait judicieux de ne PAS intégrer de navigateur internet et ce en particulier pour 2 raisons :

  • Sans clavier physique ni souris ça reste impraticable, et ceux qui ont testé le navigateur de la Freebox Révolution ne me contrediront pas
  • Et je reste persuadé qu’une TV, même connectée, se doit de rester avant tout … une TV, en particulier dans un foyer qui peut être composé de plusieurs personnes

Si la box permet théoriquement de faire tourner un navigateur full web, mieux vaut donc ne pas trop espérer de ce coté, les tests utilisateur n’étant d’ailleurs pas très positifs sur ce point pour le moment.

On pourrait par contre voir rapidement apparaître des services intégrés de type boite mail ou accès à Facebook.
Quand on sait qu’une partie du software de la Set Top Box a été développée par WizTivi, société a qui l’on doit notamment le soft de Toshiba Places, il est permis d’espérer quelques bonnes surprises Présentation de la SFR box Evolution ... par les équipes SFR

Le code source du modem est ouvert, et la set top box pourrait en principe proposer un shop d’applications tierces. Néanmoins il n’y a pas de souhait d’ouvrir pour le moment la plateforme à la fois pour des raisons de fiabilité, d’intégration homogène dans l’expérience de navigation, et surtout d’attractivité.
La pauvreté du catalogue d’applications Freebox et leur piètre qualité ne peut sur ce point que donner raison à SFR : il y a peu de chances d’attirer des développeurs sur une box, tant qu’elle n’a pas inondé le marché.

Une box qui s’adresse au grand public plutôt qu’aux geeks

Sur sa box internet, le positionnement de SFR rejoint celui d’Orange : la SFR Box Evolution a pour objectif de rendre accessible au plus grand nombre les fonctionnalités avancées d’une box dernière génération, le souci s’est donc porté sur la simplicité et l’ergonomie.
Avec près de 200 000 box écoulées depuis le lancement, le pari semble réussi, impression confirmée par des chiffres de consommation VOD largement en hausse.

Les utilisateurs technophiles dont je fais partie auront par contre le sentiment que le potentiel de la box est encore loin d’être exploité, ce qui peut provoquer une certaine frustration.
Il ne leur restera donc plus qu’à attendre les prochaines mises à jour pour se faire une idée définitive.

D’ici là n’hésitez pas à vous rendre sur le site officiel de la box pour plus d’informations




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Fabien Elharrar est l'auteur de cet article
Ingénieur ENSAM Paristech et diplômé du MBA de l'ESSEC, Fabien est Manager Conseil en Marketing. Il est aussi blogueur et gère le réseau PXNetwork.
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  • 1
    Bigbrother Il y a 3 ans

    Je suis passé de la freebox 5 à la neufbox évolution et je suis très déçu. L'esthetisme ne fait pas tout surtout avec une ergonomie pareille… La mosaïque n'est pas pratique à visualiser quand on a 20 enregistrements ou lorsqu'on veut gérer avec la télécommande. L'application iPhone pour administrer est buggée… Et j'en passe… Toujours pas réglé et jamais eu de réponse sur le forum SFR…

    • 2
      Blog Geek Il y a 3 ans

      Ça a le mérite d'être clair ! La box me semblait aussi un peu lente lors du test, mais c'est difficile de se faire un avis définitif en quelques minutes.

      De mon coté je suis passé à la Freebox Revolution et j'ai également pas mal de points d'insatisfaction, le plus grand étant pour moi la nuisance sonore liée au modem, comme quoi je suis un client difficile à satisfaire de toutes façons …

  • 3
    Julien Boyreau Il y a 3 ans

    Merci pour cette description très complète.

    J'avoue que j'hésitais pour ma nouvelle box mais votre description honnête et transparente me donne bien envie.

  • 4
    JOEL Il y a 3 ans

    Est ce que sur la neufbox sfr evolution, il y a une chaine radios comme sur la freebox.

    Lorsque je sélectionne la chaine 80 sfr music, je pensais qu' il s' agissait de la chaine radios, et là rien ne fonctionne.

    Merci de votre réponse

    Joel

    • 5
      Blog Geek Il y a 3 ans

      J'ai bien peur que non …
      Apparemment ça devrait apparaitre dans une prochaine mise à jour mais pour l'instant il n'y a rien :(

  • 6
    Nobru07 Il y a 3 ans

    Personnellement, je viens de la recevoir, et je teste l’enregistrement sur un disque dur externe, en testant avec une clef USB.
    Rien à faire, jusque-là.
    J’arrive à entrer dedans pour écouter de la musique, mais impossible d’enregistrer dessus. Apparemment, c’est impossible.

    • 7
      Blog Geek Il y a 3 ans

      De mémoire seul le port USB en façade permet l’enregistrement et je ne suis pas sur que ce soit possible sur une clé USB à cause du voltage.
      As-tu essayé avec un disque dur USB ?

      • 8
        Nobru07 Il y a 3 ans

        Merci pour cette réponse si rapide.
        il y a effectivement 3 ports, 1 à l’avant, deux à l’arrière.
        j’ai mis une clef USB pour tester, avant d’acheter un DD de capacité généreuse.
        Au téléphone, SFR m’a garanti que tu pouvais graver des DVD avec la nouvelle box et donc être propriétaire de ce que tu enregistres.
        L’installateur de la fibre m’a dit qu’il avait souvent vu des disques durs.
        j’ai essayé donc une clef, pour voir, sur les 3 ports.
        Et une autre clefs, ensuite.
        Il voit qu’il y a des trucs dessus, mais dans « enregistrements » ou « paramètres>périphériques », impossible de la voir.

        En ce moment, j’enregistre sur mon graveur de salon, mais avec péritel.
        Et surtout, c’est galère de passer par « sortie péritel » à chaque fois. En plus, si j’éteins la télé, ça rallume sur un écran noir et il faut éteindre et rallumer le décodeur.
        Sans compte qu’il se met en veille au bout de 8h. Donc, impossible de programmer un film à enregistrer au-delà.

        :(

        • 9
          Blog Geek Il y a 3 ans

          Ouhla galère ton histoire !!!!
          Malheureusement comme je n’ai pas de SFR Box je ne peux pas t’aider désolé :(

  • 10
    Nobru07 Il y a 3 ans

    Mince !
    Dommage :)
    Je croyais que tu l’avais.
    en tout cas, chez moi, ça ne marche pas.
    Et sur le forum SFR, quelqu’un de leur boîte a écrit qu’on ne pouvait pas enregistrer sur un DD externe.
    mais alors, à quoi servent ces trois prises USB, dont une marche HDD ?
    Un grand mystère.
    et bien sûr, ça nous est facturé !

    • 11
      Blog Geek Il y a 3 ans

      La personne qui t’a répondu ça est à la masse : c’est un des principaux intérêts de la box !!!
      Il y a encore du boulot coté service client on dirait -_-

  • 12
    Nobru07 Il y a 3 ans

    Confirmation, hier, au téléphone.
    J’appelle, je dis que je n’arrive pas à enregistrer sur une clef usb, alors que l’installateur m’a dit que ça marcherait. On me dit : ah non, monsieur, si vous voulez enregistrer, il faut le décodeur avec disque dur.
    – Bon, alors si j’enregistre sur ce disque dur, je peux transférer sur mon ordinateur et graver mes DVD ?
    Et le type me dit non et commence à me sortir un discours à 3 balles sur « vous pouvez le voir quand vous voulez, mais pas le graver… droits d’auteur…mais ça reste quand vous voulez, mais pas où vous voulez, parce que, c’est vrai, si vous quittez SFr, vous ne pourrez plus les voir ».
    J’évoque les taxes sur les droits d’auteurs (qu’on paye pour un DD ou des DVD), il me répond qu’SFR les reverse (soit disant, on respecte la loi).
    2e interrogation : la mise en veille : je ne peux pas enregistrer un programme au-delà de 8h, puisque ça s’éteint. Il me sort des conneries du genre « c’est la loi » suivi d’un « c’est pour votre bien, vos économies d’énergie ».
    je lui ai donc demandé qui ils étaient, chez SFr, pour décider à quelle heure je devais allumer la lumière ou l’éteindre.
    pas de réponse.

    Bref… Ils viennent de m’installer la fibre, mais je vais les quitter.
    Un conseil de meilleur prestataire ?

  • 13
    Jano Il y a 3 ans

    Nobru07, Je te rejoins dans la cour des pigeons…Ce qui me tracasse, c’ est ce que je dois faire: tout enregistrement auquel je pourrais tenir, je sais que je le perdrai un jour ( DD cassé, box devenue désuète, impossibilité de payer encore mon abonnement, qui sait?…). Et je ne fais pas plus confiance à d’ autres prestataires. Funeste technologie toujours plus brève et périssable.

  • 14
    Nobru07 Il y a 3 ans

    Tout à fait d’accord.
    On s’est bien fait avoir. Ce forum me fait penser à un rayon d’ampoules « basse consommation » et les gens qui cherchent ce qui leur faut. On entend toujours « avant c’était simple, maintenant, on s’est fait avoir ».
    je n’ai pas de solution. Je suis en bras de fer.
    J’ai posé 3 fois la même question à SFR par écrit en leur disant que je veux une réponse écrite (puisque au téléphone, impossible d’avoir des réponses identiques). Ils refusent de me la donner et disent « téléphonez ».
    J’ai également posé la question au CSA et m’apprête à déposer une plainte, s’ils me répondent un jour, le CSA (car, ils en prennent, du temps !)
    Mais c’est vraiment une honte.
    D’après ce qu’on lit sur le Net, Free serait un peu mieux, question copie. A voir.
    En tout cas, en attendant, j’ai branché mon graveur de salon, mais pas de HD et qualité moins bien qu’avant. EN plus, le décodeur s’éteint toutes les 8 heures.
    C’est une horreur, ces trucs.
    Après ça, venez nous dire de ne pas télécharger illégalement vos films !

    • 15
      Blog Geek Il y a 3 ans

      Si vraiment vous êtes dans l’impasse, une solution est de passer par une association de consommateurs qui enverra une lettre pour vous.
      Il se trouve que j’ai bossé il y a longtemps chez SFR au service client internet (il y a 3 ans) et à l’époque ils scrutaient aussi soigneusement les sites de pétitions en ligne. À tester également donc …

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